Morlanwelz

Entité communale de Morlanwelz

Le territoire

Superficie: 962 ha

Altitude: de 84 m (limite avec Haine-Saint-Pierre) à 104 m (limite de Carnières)

Situation géographique : sur le versant nord-est de la vallée de la Haine.  Ce versant se trouve sur la crête de partage entre le bassin hydrologique de la Meuse (affluents de la Sambre, dont le Piéton) et celui de l’Escaut (affluents de la Haine). L’altitude maximale de Morlanwelz, du côté de Mariemont atteint 178m.

Cours d’eau : la Haine et deux de ses affluents, le ruisseau de l’Olive qui irriguait autrefois le domaine de cette abbaye, et le Ry du Bois , venant du “Fond de l’Ermitage”. La Haine est canalisée et couverte dans sa traversée de l’agglomération. On trouve également sur le territoire des sources d’eau ferrugineuse.

Paysage préhistorique (après la dernière période glaciaire) : la forêt Charbonnière, dont il reste le bois de Mariemont. Il existait autrefois des marécages en bord de Haine.

Nature du sol : limoneux (versant) et alluvionnaire (vallée) – ce sont des dépôts de l’ère quaternaire.

Nature du sous-sol : craie (dépôt de l’ère secondaire), houille (dépôt de l’ère tertiaire) dans des couches de grès et de schistes, sables et argiles (dépôts de l’ère tertiaire). C’est à la base des sables bruxelliens que se trouve la principale nappe aquifère. Elle alimente la distribution d’eau de Morlanwelz depuis 1877.

Morlanwelz est entouré des hameaux de Mariemont, de l’Olive, de l’Atelier, de Cronfestu, des Hayettes et de la Fontaine de Spa.

Préhistoire

Néolithique (Homo Sapiens) : Plusieurs haches de silex polies ont été ramassées entre 1877 et 1893.

Antiquité gallo-romaine

La chaussée romaine Bavay-Cologne passe au sud de la commune.

Les vestiges d’une villa romaine ont été fouillés en 1879 par M. Peny, au sommet d’un escarpement dominant la chaussée.

Un tumulus romain, possible nécropole, aurait été découvert à proximité.

Théodore Bernier mentionne le reste d’un castellum en bordure de chaussée.

Premier Moyen-Age (période franque mérovingienne et carolingienne)

Non documenté.

Deuxième Moyen-Age – le village

Première mention: 1183

Toponymie (anciennes orthographes) : 

  • Morlanwez,
  • Morlanwes,
  • Morloweis (1160),
  • Morlainvues (1231),
  • Morlainwes, Morlanweis, Morlowes,
  • Marlowes, Morbennes, Merlanwes,
  • Morlanoues, Morlanwel, Morlauves, Morlanweilx, Morlainwees, etc.,

Etymologie (hypothèses d’origine du nom) : 

Selon Chotin, Morlanwelz dérive de moerland (teuton) : « marais » et veld : « vallée, plaine ». Il s’agirait d’une vallée ou d’une plaine de marécages. Ce qui correspond au fond de la vallée de la Haine.

Pour d’autres, cela vient de Mortuorum vallis : « vallée des morts » en raison d’une bataille (contestée) en +34. D’autres pensent qu’en +12 eut lieu à Trivières une bataille où Drusus perdit la vie et des légions, dans un lieu jadis appelé le « gué des morts » ou wez des morts, proche du mot Morlanwelz. Le Drusus, fils de l’empereur Auguste, est mort en +9 dans une bataille en Allemagne. Un autre, fils de Tibère, est mort en +23, assassiné à Rome. Le troisième connu, fils de Germanicus, mourut en prison à Rome en +33. Quant à la bataille de Trivières…

Pour Forstemann, le nom vient de Morland, « pays de Morlan dans un vallée ».

Enfin Peteau de Maulette opte pour Morlo et Givé, qui en celtique signifient « charbon fossile » et « région », faisant référence au charbon déjà découvert à l’âge du fer (probable charbon de bois dans la forêt).

Il faudrait en fait connaître le nom du site où se trouvait la villa romaine.

Epoque de son apparition: probablement le XIIème siècle

Facteurs ayant favorisé son émergence :

voies de communication: la chaussée romaine Bavay-Tongres-Cologne passe sur le territoire

sources d’eau ou cours d’eau: la Haine et les ruisseaux mentionnés plus haut

source de bois: région boisée

proximité d’un lieu de pouvoir: Le village se serait formé autour du château de défense à la limite orientale du Hainaut, soit au XIème siècle. Il n’est pas impossible qu’il existait déjà ici un habitat plus tôt.

Paroisse dédiée à Saint-Martin

Evêché: de Cambrai (jusqu’en 1804), puis de Tournai ensuite

Décanat/doyenné: Binche

Autel (dîmes, entretien de l’église, nomination des officiants) donné en 1176 à l’abbaye de Bonne-Espérance, ce qui fut confirmé en 1181 par Roger, évêque de Cambrai. En 1222, cela donna lieu à une contestation, suivie d’un arbitrage. Finalement la paroisse passa sous l’autorité du chapitre épiscopal de Cambrai.

Répartition des pouvoirs pendant la période féodale

Autorité supérieure: comté de Hainaut

Autorité sous-jacente (administrative et judiciaire): prévôté de Binche

Seigneuries et fiefs

Morlanwelz, comme Piéton et Fontaine-l’Evêque, se trouvent à l’est du comté de Hainaut, à la limite de celui de Namur et de la principauté de Liège qui possédait beaucoup de domaines dans la région, notamment du côté de Thuin et Lobbes. Ce qui explique l’attention particulière des comtes de Hainaut pour ces localités qui pouvaient jouer un rôle défensif.

Il est dit que Morlanwelz était un ancien franc alleu de Trazegnies jadis. Nous n’avons pas de précision à ce sujet. Mais les comtes de Hainaut y installèrent vite leur autorité. Au Roeulx et alentours, ils donnèrent, au milieu du XIème siècle, à une famille d’Ath un ensemble de domaines qui allaient devenir le baillage du Roeulx. Le mariage de Béatrix d’Ath (1075-1135)  et d’Henri-Arnould de Hainaut ( ?-1142), fils du comte Baudouin II, donna naissance à la lignée des premiers seigneurs du Roeulx en la personne d’Eustache I du Roeulx (1115-1192). Elle épousa en secondes noces Gilles de Trazegnies, aussi seigneur de Blicquy et de Silly, ce qui en fit le seigneur d’Ath. Leur descendance est à l’origine de la famille de Trazegnies. On trouve peut-être ici un lien possible avec la possession de l’alleu mentionné plutôt, passé d’une famille à une autre. Une tractation, menée par les comtes, a peut-être permis l’attribution de la terre de Morlanwelz aux Roeulx, à titre d’apanage. Ce qui signifie qu’à l’extinction de la branche aînée de la famille, le domaine revienne aux comtes.

A partir d’ici, la seigneurie de Morlanwelz dépendit pour un temps de la famille des seigneurs du Roeulx.

  • Eustache I du Roeulx « le Vieux » (1115-1192, Palestine), fils des précédents. C’est à lui qu’on doit la construction d’un premier château. Il se mit au service des comtes Baudouin IV et Baudouin V. Il participa à la quatrième croisade et mourut en Terre-Sainte.
  • Eustache II du Roeulx « Le Varlet ou le Jeune » (1140-1186, mort avant son père)
  • Eustache III du Roeulx « Canivet » (1170-1224), fils du précédent. Il se mit au service des comtes Baudouin VI et Ferrand. Avec ce dernier, il participa à la bataille de Bouvines en 1214, y fut fait prisonnier et enfermé à Paris pendant deux ans.
  • Eustache IV du Roeulx « L’Ampoulé » (1205-1282), fils du précédent
  • Eustache V du Roeulx (1221/1230-1288), fils du précédent. Selon Théodore Bernier, en 1263, ce seigneur donna la seigneurie à Guy de Dampierre, comte de Flandre et marquis de Namur, de qui il le retint en fief.
  • Gilles I « Rigaud » du Roeulx (1284-1308), fils du précédent
  • Eustache VI du Roeulx (1308-1337), fils du précédent. Il mourut sans postérité. Le domaine du Roeulx revint dans les possessions comtales.

Souverains de Hainaut

En 1337, à la mort d’Eustache VI, c’était Guillaume II d’Avesnes (1337-1345) qui était comte.

En 1340, dans un acte passé à Binche, les revenus du domaine allèrent à Jean de Hainaut-Avesnes, seigneur de Beaumont, membre de la famille comtale. Il était stipulé qu’il devait le transmettre dans le douaire (propriété pendant un veuvage) de Jeanne de Brabant, femme de Guillaume II, si celle-ci devait devenir veuve. Ce qui arriva en 1345.

Bertrand Turck, un banquier lombard au service des comtes, devint propriétaire pendant quelques années, avant de transmettre le domaine à Jeanne de Brabant. Lui succédèrent à la tête du Hainaut et donc de la terre du Roeulx :

  • Marguerite d’Avesnes (1345-1356), leur fille, qui épousa Louis de Bavière, qui allait devenir empereur de Germanie.
  • Guillaume III de Bavière « l’Insensé » (1356-1389), fils des précédents
  • Aubert de Bavière (1389-1404), frère du précédent, dont il assura la régence
  • Guillaume IV de Bavière (1404-1417), fils du précédent
  • Jacqueline de Bavière (1417-1433), fille du précédent

Souverains des Etats Bourguignons et des Pays-Bas Autrichiens

  • Philippe « le Bon » de Valois-Bourgogne (1433-1467), duc de Bourgogne, souverain des états bourguignons dans lesquels était englobé le comté de Hainaut qu’il avait « hérité » de Jacqueline en la forçant quelque peu.
  • Charles “le Téméraire » de Valois-Bourgogne (1467-1477), fils du précédent
  • Marie de Valois-Bourgogne (1477-1482) qui avait épousé en 1477 l’archiduc d’Autriche Maximilien de Habsbourg (1477-1594). Les Etats Bourguignons furent démantelés (la Bourgogne fut reprise par la France) et le Hainaut se trouva englobé dans les Pays-Bas, agglomérat de comtés et duchés réunis sous les souverains précédents.
  • Leur fils Philippe « le Beau » de Habsbourg (1494-1506) leur succéda lorsque Maximilien fut élu empereur de Germanie. Il mourut inopinément en 1506.
  • Son fils Charles-Quint de Habsbourg (1515-1555) n’avait que six ans. Maximilien exerça la régence, tout en mettant sa tante, Marguerite d’Autriche, à la gouvernance des Pays-Bas. En 1515, Charles-Quint, archiduc d’Autriche, devint souverain des Pays-Bas ; en 1516, roi d’Espagne (à la mort de son grand-père maternel Ferdinand d’Aragon) ; en 1519, il fut élu empereur du Saint-Empire Germanique. Les Pays-Bas, devenus Dix-Sept Provinces, furent administrés par des gouverneurs.
  • Marie de Habsbourg, sœur de Charles-Quint, reine de Hongrie (devenue rapidement veuve), obtint cette gouvernance. L’empereur lui attribua le domaine de Morlanwelz où elle fit construire le château de « Mariemont », appellation qui lui rendait hommage.

    Château de Mariemont au XVIème (Jan Brueghel)

Les rois d’Espagne

  • Charles-Quint abdiqua en 1555 et laissa les Pays-Bas et le royaume d’Espagne à son fils Philippe II de Habsbourg (1555-1598). Lui succédèrent :
  • Philippe III de Habsbourg (1598-1621), fils du précédent
  • Philippe IV de Habsbourg (1621-1665), fils du précédent
  • Charles II de Habsbourg (1666-1700), fils du précédent, mort sans postérité
  • Philippe V de Bourbon (1700-1713), petit-fils du roi Louis XIV, fut choisi, pour le remplacer. Il demanda à son grand-père de s’occuper des Pays-Bas, ce qui poussa celui-ci à tenter une nouvelle fois de le conquérir par la force. Les Français furent finalement battus à Malplaquet en 1709. Le Traité d’Utrecht qui  suivit ramena les Pays-Bas à l’Autriche, soit aux empereurs de Germanie.

Les souverains d’Autriche

  • Charles VI de Habsbourg (1711-1740), descendant du frère de Charles-Quint
  • Marie-Thérèse de Habsbourg (1740-1780), fille du précédent. Les premières exploitations houillères datent de cette époque, ce qui l’engagea à faire construire de nouvelles routes (chaussées pavées qui devaient remplacer les chemins de terre) pour pouvoir exporter le charbon et les produits manufacturés.
  • Joseph II (1780-1790), son fils
  • Léopold II (1790-1792/1794), frère du précédent.  C’est durant son règne qu’arrivèrent à deux reprises les armées révolutionnaires françaises. La première fois, ils furent chassés. La seconde fois fut « la bonne ». Ils abolirent la féodalité, soit les seigneuries et les droits féodaux.

    Carte de Ferraris (XVIIIème)

D’autres fiefs existèrent sur le territoire de Morlanwelz, en général des domaines fonciers, parfois avec une ferme, attribués à des institutions ecclésiastiques :

  • Seigneurie foncière de Mervaux, don d’Eustache du Roeulx en 1204 à l’abbaye d’Aulne
  • Seigneurie de Jehan Machars, citée en 1341
  • Fief de l’abbaye de l’Olive
  • Fief de la Commanderie de Piéton
  • Fief du prieuré de Montaigu
  • Fief de l’abbaye de Bonne-Espérance, don de 1205
  • Fief de l’Oratoire de Notre-Dame-de-la-Fontaine du Roeulx
  • Terres de l’abbaye de Lobbes
  • Terre de l’hôpital Saint-Pierre de Binche
  • Terre du chapitre Saint-Germain de Mons
  • Terre du chapitre St-Ursmer de Binche
La commune

Elle suivit la Loi du Roeulx, puis la coutume de Mons, soit les libertés et privilèges accordés aux paysans et aux bourgeois par leurs seigneurs. Des mayeurs sont connus depuis 1287.

Période française (1794-1814)

Fin de l’Ancien Régime féodal en 1794

  • Département: Jemappes
  • Canton: Binche
Répartition des pouvoirs pendant la période contemporaine (à partir de 1814)
  • Etat: Royaume des Pays-Bas (1814-1830), puis Royaume de Belgique
  • Province: Hainaut
  • Arrondissement administratif: Thuin
  • Arrondissement judiciaire: Charleroi
  • Canton: Binche
  • Entité communale depuis 1977: Morlanwelz
Evènements et faits marquants sur le sol de la commune

1489 – Les armées françaises de Louis XI ont provoqué de grandes dévastations. 

1572 – Incendies et saccages par les Gueux (protestants) révoltés contre le pouvoir catholique espagnol dans toutes les communes de Binche et alentours.

1635 – Deux régiments allemands du corps de Piccolomini vinrent planter leurs tentes aux Estinnes. Ces soldats ravagèrent et pillèrent la région de Binche à Seneffe.

1674 – La bataille de Fayt (ou de Senefffe) se livra à proximité de Morlanwelz. Nombre de morts trouvèrent une sépulture à Morlanwelz. Des camps de passage y furent établis les 14, 15, et 16 mai 1674.

1690 – Après la bataille de Fleurus, le maréchal de Luxembourg fit marcher son armée sur la Haine. Le 17 juillet, l’armée campa sur deux lignes, près de cette rivière, la droite près du village de Piéton, la gauche près de Gouy, le ruisseau du Piéton derrière le camp de Trazegnies pour quartier général.

1707 – Une affaire d’arrière-garde eut lieu près de l’Olive, le 13 août 1707, entre les troupes alliées de Marlborough et les français commandés par le duc de Vendôme.

1794 – Pendant le bombardement de Mariemont les français forcèrent les portes de l’église et se livrèrent au saccage de l’intérieur. Ils réquisitionnèrent le peuple en argent, en vivres, en bestiaux. Le château fut pillé et incendié.

1815 – Les cultivateurs ont été fort éprouvés en 1815: les prussiens ont enlevé tous les chevaux de la commune pour les atteler aux caissons pour le blocus de Mézières.

1830 – Lors des journées de septembre, Morlanwelz envoya des volontaires à Bruxelles.

1944 – Libération le 4 septembre

Economie

Dans ce paysage de forêts, de zones limoneuses fertiles et de prairies humides, les habitants se livrèrent pendant des siècles à l’agriculture, l’élevage et l’exploitation du bois.

Exploitation houillère

On commença à chercher de la houille en surface dès le XIIIème siècle. Il fallut attendre la fin du XVIIIème siècle pour que l’exploitation prenne de l’ampleur. Nicolas et Isidore Warocqué rachetèrent des biens confisqués par les révolutionnaires aux seigneurs et au clergé. Ils fondèrent une première société qui sonda et commença à extraire la houille à Mariemont, puis à Cronfestu.

Charbonnage Saint-Arthur

Une autre concession vit débuter une autre société à Bascoup.

En 1912, les deux sociétés fusionnèrent en « Charbonnages de Mariemont-Bascoup ». Celle-ci racheta les concessions de Haine-St-Pierre, de Houssu et de la Hestre.

Le déclin commence à partir des années ‘1930. On ferma le dernier siège (puits n°5) en 1961.

Autres exploitations du sous-sol

  • Carrières de sable (gris-bleuâtre), servant surtout aux fonderies, en différents endroits
  • Eaux ferrugineuses de Mariemont

Voies de communication

La chaussée Brunehaut (romaine Bavay-Cologne) est la première grande voie routière. Par la suite, au Moyen-âge, seuls des chemins de terre permettaient d’atteindre les villages voisins et les centres liés à Morlanwelz : Roeulx-Soignies, Mons, Lobbes, …

La chaussée pavée de Mariemont à Soignies date de 1775. Elle fut construite avec l’autorisation de l’impératrice Marie-Thérèse pour favoriser les exportations de houille, à ce moment-là surtout de Houdeng. 

Les lignes de chemin de fer (voyageurs – marchandises): 

  • Baume – Morlanwelz – Piéton – Marchienne-au-Pont (ligne 112 – 1862-1865) – gare
  • Erquelinnes – Cronfestu – Ecaussines

Les lignes industrielles :

  • Ligne de l’Etoile à Bascoup
  • Ligne reliant l’usine de Baume-Marpent à la gare de Mariemont
  • Ligne reliant le puits St-Eloi à Cronfestu

On trouvait des gares à Morlanwelz, Mariemont, Cronfestu, Hayettes, l’ Étoile et Bascoup. Ces deux dernières ne servaient que pour les marchandises seulement.
Anciennement, deux chemins de fer partant, l’un des houillères de Mariemont, l’autre des houillères de Bascoup, amenaient les charbons au bassin de Bellecourt ou rivage de Mariemont (embranchement du canal de Charleroi à Bruxelles). 

Un tramway Morlanwelz-La-Louvière fonctionna de 1891 à 1994.

Patrimoine

Eglise Saint Martin. Il est probable que les premiers paroissiens suivaient les offices dans la chapelle du château des seigneurs du lieu. Une première église de village fut construite au XIIIème, grâce aux dons de la veuve d’Eustache III. Elle fut démolie en 1865. On reconstruisit un édifice gothique en 1862-1864. Reliques de sainte Béatrice.

Ancien château seigneurial

Il se situait sur l’actuelle place du Château, face à l’hôtel de ville,  et autour. Il se composait d’un mur d’enceinte entouré d’un fossé et d’un escarpement au nord-ouest, deux portes avec pont-levis, un donjon, une autre tour, des bâtiments domestiques et artisanaux, un étang, une basse-cour et un jardin, une chapelle). Le premier château fut édifié à l’initiative d’Eustache I du Roeulx.

Les seigneurs de Morlanwelz étaient résidaient rarement ici. Ce château servait surtout à la défense du territoire hennuyer dans sa partie orientale. Les seigneurs y plaçaient un châtelain ou un bailli qui exerçaient leurs droits. Mais il y eut des périodes d’abandon et de ruines. Ce fut le cas en 1443 selon un rapport. Louis XI acheva le travail vraisemblablement.

Le château de Mariemont. Marie de Hongrie, sœur de Charles-Quint et gouvernante des Dix-Sept Provinces, reçut de son frère comme douaire (elle était veuve) la seigneurie de Morlanwelz. Elle y fit construire en 1547-1548 un château résidentiel dans le style renaissance par l’architecte montois Jacques du Broeucq. On réutilisa des pierres de l’ancien château en ruines. Mais on restaura le donjon de celui-ci qui servit de colombier et de prison, avant d’être abandonné et démoli au XVIIème siècle.

Le raid du roi Henri II de France en nos régions endommagea la bâtisse, mais on répara. On y organisa bon nombre de réceptions et de fêtes galantes dans les siècles par la suite. Ce devint par la suite la résidence de campagne des gouverneurs des Pays-Bas. Le château fut restauré et habité par les archiducs Albert et Isabelle. Les rois de France en firent une résidence royale entre 1668 et 1678, pendant leur occupation.

En 1756, le gouverneur Charles de Lorraine fit reconstruire le château au goût du jour, plus classique. Dès 1764, l’empereur concéda des terrains dans l’enceinte qui permirent la construction d’habitations. Les révolutionnaires l’incendièrent en 1794. 

Ruines du château de Charles de Lorraine (XVIIIème)

Le château fut reconstruit par Nicolas Warocqué qui avait racheté le domaine. Le parc de 483ha fut aménagé au XIXème par sa famille. Raoul Warocqué y mit ses collections personnelles (livres, antiquités égyptiennes, gréco-romaines, orientales, …) qu’il légua à sa mort à l’Etat Belge. Le château-musée de Mariemont fut ouvert au public en 1922.

Château de Mariemont, reconstruit par Ch. Warocqué

Un nouvel incendie en 1960 endommagea les bâtiments, mais les collections purent être sauvées.  On reconstruisit alors un bâtiment fonctionnel pour le musée. L’Etat y a installé un établissement scientifique en 1965 destiné à la recherche, qui dépend actuellement de la Communauté Française.

Prieuré de Montaigu. Entre l’Athénée et les Ateliers. C’est le bâtiment le plus ancien de Morlanwelz. Créé entre 1615 grâce aux dons des archiducs Albert et Isabelle à Sébastien Deppe, religieux de Bonne-Espérance et curé de Morlanwelz, qui fonda l’institution. Il s’agit en fait d’une chapelle et d’une résidence pour une personne désignée par l’abbé de Bonne-Espérance. Montaigu fait allusion à la basilique en Brabant, également édifiée grâce aux archiducs.

Le bâtiment primitif tomba relativement vite en ruines, selon un rapport de 1741. On le démolit vers 1776 et on le reconstruisit. Il fut vendu comme bien public lors de la Révolution et fut acheté d’abord par la Société Charbonnière de Mariemont-Olive, puis par la famille Warocqué, et enfin en 1952 par l’administration communale. 

Prieuré de Montaigu

On trouva aussi jadis un béguinage (XIVème) et trois ermitages.

L’abbaye de l’Olive fut fondée en 1220 par un ermite nommé Guillaume. Elle fut réservée à des religieuses cisterciennes. Elle resta une institution relativement pauvre. Y fut inhumé Gillion de Trazegnies. Le couvent fut incendié et pillé en 1794 par les révolutionnaires. Les biens furent nationalisés. On les vendit en 1798 à Nicolas Warocqué et G.F. Deschuytener. 

Hôtel communal. Construit en 1895.

Documentation

http://www.morlanwelz.be/t_loisirs/tourisme/histoire/l-histoire-de-morlanwelz-par-m-vanden-eynde

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